Waarom waren er zoveel Amerikaanse militaire doden buiten de grote veldslagen in WO II?

Waarom waren er zoveel Amerikaanse militaire doden buiten de grote veldslagen in WO II?


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Sinds kort ben ik enorm geïnteresseerd in WW2. Ik heb er elke dag nieuwe informatie over opgezocht. Maar een van de dingen waar ik in geïnteresseerd ben, is het aantal doden dat elk land tijdens de oorlog heeft geleden. Ik ben vooral geïnteresseerd in Amerikaanse doden in de Tweede Wereldoorlog.

Het aantal militaire doden voor de VS was 417.000 tijdens de oorlog. En ik schatte onlangs dat ongeveer 1/3 doden werden veroorzaakt door grote veldslagen op de eilanden van Japan en in Europa. Maar dan blijft nog 2/3 van de doden over die niet door grote conflicten zijn veroorzaakt. Hoe vonden deze sterfgevallen plaats buiten de grote veldslagen? Deze cijfers die ik heb zijn slechts schattingen. De meeste bronnen die ik vond zeiden 417.000. Ik telde alle grote gevechtsdoden voor ons op en kreeg het nummer 140.000, maar dat is waarschijnlijk niet het meest nauwkeurige aantal. Dus ik denk dat 1/3 nauwkeuriger is. En de veldslagen waar ik het over heb zijn als Iwo Jima en als de strijd om de Ardennen. Veldslagen met veel doden waarbij de vs betrokken waren.


In bijna elke oorlog vallen de meeste doden niet in de grote veldslagen. In de oorlog in de Stille Oceaan waar u naar verwijst, vielen de meeste Amerikaanse doden door mijnen, slechte weersomstandigheden, ongevallen en ziekten. Ook verloren de Japanners meer schepen aan mijnen dan in gevechten. Dit is een algemeen patroon in alle gewapende conflicten.


Naast ongevallen en ziekten die in andere antwoorden werden genoemd, waren er veel doden in gevechten buiten grote veldslagen. "Mijnen" waren een reden. Ook waren er veel kleine acties buiten de grote veldslagen. Legers voerden 'patrouilles' uit en er ontstonden gevechten tussen kleine groepen. Er zou doorgaans veel artillerievuur zijn (meer, misschien in de Eerste Wereldoorlog dan in de Tweede Wereldoorlog) tussen veldslagen waarbij soldaten zouden worden gedood. Soldaten zouden worden gedood door "bombardementen" (en piloten door luchtafweer) tussen gevechten. Soldaten zouden "bewegend" gedood worden, het is bekend dat ze instorten en de gelederen sterven, en er waren voertuiggerelateerde sterfgevallen "op mars". (Sommige zouden worden geclassificeerd als "ongelukken", maar als ze zijn opgelopen op weg naar de strijd, of erger nog, tijdens de terugtocht, zouden ze "gevechtsgerelateerd" zijn.)

Grote veldslagen zijn wanneer "de meeste" (gevechts)doden vielen, niet wanneer ze allemaal plaatsvonden. Het vechten en moorden stopt niet alleen omdat een strijd voorbij is; het gaat gewoon van "hoge" intensiteit naar "lage" intensiteit. Anders gezegd, "oorlog" gaat 365 dagen per jaar door, terwijl "gevechten" een veelvoud van tien dagen kunnen beslaan (voor een bepaalde eenheid). Die strijddagen vertegenwoordigen een minderheid van de gevechtstijd, hoewel er in die dagen een onevenredig groot aantal moorden plaatsvindt.


Coffin on Wheels: waarom de Sherman Tank een totale doodsval was

De M-4 Sherman was de werkpaard medium tank van het Amerikaanse leger en het Korps Mariniers tijdens de Tweede Wereldoorlog. Het vocht in elk operatiegebied - Noord-Afrika, de Stille Oceaan en Europa.

De Sherman stond bekend om zijn mechanische betrouwbaarheid, dankzij de gestandaardiseerde onderdelen en de kwaliteitsconstructie aan de lopende band. Hij was ruim, gemakkelijk te repareren en gemakkelijk te besturen. Het had de ideale tank moeten zijn.

Maar de Sherman was ook een dodelijke val.

De meeste tanks liepen destijds op diesel, een veiligere en minder ontvlambare brandstof dan benzine. De krachtbron van de Sherman was een gasmotor van 400 pk die, in combinatie met de munitie aan boord, de tank na een klap in een helse inferno kon veranderen.

Het enige dat nodig was, was een Duitse tegenstander zoals de ontzagwekkende Tiger-tank met zijn 88-millimeterkanon. Eén ronde zou door het relatief dunne pantser van de Sherman kunnen slaan. Als ze geluk hadden, hadden de vijf bemanningsleden van de tank misschien seconden om te ontsnappen voordat ze levend verbrandden.

Vandaar de grimmige bijnaam van de Sherman - Ronson, net als de sigarettenaansteker, omdat "hij de eerste keer, elke keer" oplicht.

In de nieuwe film Fury verwoest een enkele Tiger-tank een peloton Shermans dat door Duitsland trekt. Gus Stavros, een veteraan uit de Tweede Wereldoorlog die getuige was van daadwerkelijke gevechten tussen een Sherman en een Tiger buiten de stad Nennig, Duitsland, zei dat de realiteit van de veldslag tussen de twee tanks net zo gruwelijk was.

"Als je films hebt gezien waarin de mensen in vuur en vlam uit de tank komen, heb ik dat gezien", zei Stavros tijdens een video-interview voor een mondelinge geschiedenis van de strijd, gesponsord door de National Endowment for the Humanities.

“De Duitse tank had een kanon van 88 [millimeter] en blies de tank van General Sherman gewoon aan stukken totdat er niets meer over was dan rook en vuur.”

Het verlies van zowel mensen als machines is moeilijk te bevatten. Simpel gezegd, in het heetst van de strijd was het net zo gevaarlijk in een Sherman-tank als erbuiten.

"De 3rd Armored Division ging de strijd aan in Normandië met 232 M-4 Sherman-tanks", schrijft Belton Cooper, auteur van de toepasselijke naam Death Traps, een onderzoek naar Amerikaanse pantserdivisies en hun gevechten in Europa tijdens de Tweede Wereldoorlog.

“Tijdens de Europese Campagne had de Divisie zo'n 648 Sherman-tanks volledig vernietigd in de strijd en werden er nog eens 700 uitgeschakeld, gerepareerd en weer in gebruik genomen. Dit was een verliespercentage van 580 procent.”

Toch zat de kracht van de Sherman in zijn aantal. Het was nog een voorbeeld van de industriële bekwaamheid van de Verenigde Staten tijdens de Tweede Wereldoorlog, een tijd waarin fabrieksarbeiders en fabrieksoutput evenveel deden om de oorlog voor de geallieerden te winnen als de soldaten, matrozen en vliegeniers in de strijd.

Bedrijven, variërend van Pullman Car Co. tot Ford Motors, produceerden bijna 50.000 Shermans, de op één na meest geproduceerde tank tijdens de oorlog. Alleen de Sovjet-Unie overtrof de VS in de tankproductie in die tijd door de legendarische T-34 te vervaardigen.

Ter vergelijking: de Tiger - duidelijk de superieure tank in vergelijking met de Sherman - was gemaakt van dure materialen, moeizaam geassembleerd en duur in gebruik. De Duitsers maakten iets meer dan 1.300 Tigers.

De Tiger overtrof de Sherman, maar de Verenigde Staten hadden altijd een andere Sherman in het veld.

Of er nog een getrainde tankbemanning was om de Sherman te bemannen, was problematischer. Maar ondanks al zijn problemen waren infanteristen altijd blij als er een Sherman arriveerde.

Gemeenschappelijke rollen waren onder meer infanterieondersteuning - vaak stapelden soldaten zich op in lange rijen achter Shermans terwijl de tanks over open velden oprukten, de aanval leidden en pantserschoten afvuurden die werden afgevuurd door Duitse MG-42 machinegeweren of handvuurwapens van vijandelijke soldaten .

De Sherman had behoorlijke vuurkracht. Hoewel het 75-millimeter kanon minder krachtig was dan de Duitse tankkanonnen, kon het nog steeds zeer explosieve patronen afvuren die gebouwen met Duitse troepen zouden nivelleren.

Extra wapens waren twee M1919 Browning .30-kaliber machinegeweren en een Browning .50-kaliber M2 op een coaxiale torenmontage. Beide kanonnen konden Duitse infanterie neermaaien of machinegeweernesten vernietigen.

In de Stille Oceaan zetten mariniers Shermans in die waren uitgerust met vlammenwerpers om Japanse defensieve posities te vernietigen. In de laatste maanden van de oorlog, toen die-hard Japanse soldaten zich zelden overgaven, konden beschietingen met bunkers het vernietigende vuur op Amerikaanse troepen vaak niet stoppen.

Shermans die aangepast waren om napalm door hun geschutsmondingen te laten stromen, beschoten Japanse bolwerken met vlammenstralen die op de vijandelijke geschutspoorten waren gericht.

Ondanks zijn vele zwakke punten werd de Sherman-tank een steunpilaar voor zowel het Amerikaanse leger als de strijdkrachten over de hele wereld.

De Sherman-tank bleef na de Tweede Wereldoorlog in dienst bij zowel het leger als het Korps Mariniers en zag tijdens de Koreaanse Oorlog actie. Zelfs nadat de Verenigde Staten de Sherman in de jaren vijftig hadden vervangen door de M48 Patton-hoofdgevechtstank, diende de Sherman tot de jaren zeventig bij Amerikaanse bondgenoten.

Zwaar aangepaste "Super Shermans" zagen zelfs gevechten met de Israëlische strijdkrachten tijdens de Zesdaagse Oorlog in 1967 en de Yom Kippur-oorlog in 1973.

Dit artikel van Paul Richard Huard verscheen oorspronkelijk op War is Boring in 2014.


1 Bloedigste gevechten

De slag bij Gettysburg, die als de belangrijkste van de oorlog wordt beschouwd, was verreweg de bloedigste en kostte het land ongeveer 51.000 levens. De slag was een enorme nederlaag voor de Confederatie, die overtuigd was van de overwinning. Het leger van de Unie leed nog steeds enorme verliezen in de strijd, met slachtoffers in de buurt van 23.000.

Andere bloedige veldslagen waren de Slag bij Chickamauga, die plaatsvond in het zuidoosten van Tennessee en een dodental had van 34.624, en de Slag bij Spotsylvania, die 30.000 levens kostte. Een groot deel van het verbazingwekkend hoge dodental op het slagveld kan worden toegeschreven aan het feit dat nieuwere militaire technologie - d.w.z. dodelijkere wapens - werd gecombineerd met een oudere militaire tactische stijl, waardoor een ongekend aantal slachtoffers werd gemaakt. Hoewel het Zuiden bijna volledige dienstplicht had en uiteindelijk minder levens verloor in de loop van de oorlog, waren ze in de minderheid door de soldaten uit het noorden en werden ze uiteindelijk gedwongen zich over te geven, waardoor de oorlog eindigde.


6 redenen waarom de slag om Iwo Jima zo belangrijk is voor mariniers

Geen enkel historisch verslag van de Tweede Wereldoorlog zou compleet zijn zonder de slag om Iwo Jima te beschrijven.

Op het eerste gezicht lijkt het op veel andere veldslagen die laat in de Pacific War plaatsvonden: Amerikaanse troepen vochten zich een weg door boobytraps, Banzai-aanvallen en verrassingsaanvallen terwijl stoere Japanse verdedigers worstelden tegen overweldigende Amerikaanse macht in de lucht, op land en over zee.

Voor het Korps Mariniers van de Verenigde Staten was de slag om Iwo Jima echter meer dan één eiland in een reeks veldslagen in een eilandhoppende campagne. De oorlog in de Stille Oceaan was een van de meest meedogenloze in de geschiedenis van de mensheid, en nergens was dat duidelijker dan op Iwo Jima in februari 1945.

Na drie jaar vechten wisten de Amerikaanse troepen niet dat het einde naderde voor het Japanse rijk. Voor hen was elk eiland onderdeel van de voorbereiding die ze nodig hadden om het vasteland van Japan binnen te vallen.

De 36-daagse strijd om Iwo Jima bracht admiraal Chester Nimitz ertoe de nu onsterfelijke lof te uiten: "Ongewone moed was een algemene deugd."

Hier zijn zes redenen waarom de strijd zo belangrijk is voor mariniers:

1. Het was de eerste invasie van de Japanse thuiseilanden.

Het Japanse rijk controleerde veel eilanden in de Stille Oceaan. Saipan, Peleliu en andere eilanden werden ofwel verkocht aan Japan na de Eerste Wereldoorlog of het kreeg de controle over hen door de Volkenbond. Toen begon het anderen binnen te vallen.

Iwo Jima was anders. Hoewel het technisch ver verwijderd is van de Japanse thuiseilanden, wordt het beschouwd als onderdeel van Tokio en wordt het beheerd als onderdeel van zijn subprefectuur.

Na drie jaar controle te hebben gehad over eilanden die eerder door de Japanners waren veroverd, namen de mariniers eindelijk deel aan de Japanse hoofdstad.

2. Iwo Jima was strategisch noodzakelijk voor de oorlogsinspanning van de Verenigde Staten.

Het eiland veroveren betekende meer dan een symbolische verovering van het Japanse thuisland. Het betekende dat de VS bombardementen konden lanceren vanaf de strategische vliegvelden van Iwo Jima, aangezien het kleine eiland direct onder de vliegroute van B-29 Superfortresses van Guam, Saipan en de Mariana-eilanden lag.

Nu zouden de Army Air Forces bombardementen kunnen uitvoeren zonder dat een Japans garnizoen in Iwo Jima het vasteland waarschuwde voor het komende gevaar. Het betekende ook dat Amerikaanse bommenwerpers met jagerescortes over Japan konden vliegen.

3. Het was een van de bloedigste veldslagen in de geschiedenis van het Korps Mariniers.

Iwo Jima is een klein eiland van ongeveer 13 vierkante kilometer. Het werd verdedigd door 20.000 Japanse soldaten die een jaar bezig waren met graven, kilometerslange tunnels aanleggen onder het vulkanische gesteente, en die klaar waren om tot de laatste man te vechten.

Toen de slag voorbij was, waren 6.800 Amerikanen dood en nog eens 26.000 gewond of vermist. Dit betekent dat 850 Amerikanen stierven voor elke vierkante mijl van het fort op het eiland. Slechts 216 Japanse troepen werden gevangen genomen.

4. Er was meer dapperheid te zien op Iwo Jima dan enig ander gevecht ervoor of erna.

Iwo Jima zag daar meer Medals of Honor uitgereikt voor acties dan enig ander gevecht in de Amerikaanse geschiedenis. Een totaal van 27 werden toegekend, 22 aan mariniers en vijf aan marinekorpsen. In de hele Tweede Wereldoorlog kregen slechts 81 mariniers en 57 matrozen de medaille.

Om het in een statistisch perspectief te plaatsen, 20% van alle WWII Navy en Marine Corps Medals of Honor werd verdiend op Iwo Jima.

5. Amerikaanse mariniers waren mariniers en niets anders op Iwo Jima.

De VS hebben in hun geschiedenis aanzienlijke problemen gezien met rassenrelaties. En hoewel de strijdkrachten pas in 1948 volledig geïntegreerd waren, heeft het Amerikaanse leger altijd voorop gelopen op het gebied van raciale en genderintegratie. De mariniers van Iwo Jima kwamen uit alle achtergronden.

Terwijl Afro-Amerikanen nog steeds niet in de frontlinie mochten werken vanwege segregatie, stuurden ze amfibische vrachtwagens vol blanke en Latino mariniers naar de stranden van Iwo Jima, verplaatsten munitie en voorraden naar het front, begroeven de doden en vochten tegen verrassingsaanvallen van Japanse verdedigers . Navajo Code Talkers waren behulpzaam bij het veroveren van het eiland. Het waren allemaal mariniers.

6. De iconische vlag hijsen werd het symbool voor alle mariniers die stierven in dienst.

De foto van Associated Press-fotograaf Joe Rosenthal van mariniers die de vlag hijsen op de berg Suribachi in Iwo Jima is misschien wel een van de bekendste oorlogsfoto's ooit gemaakt. Het hijsen van de Amerikaanse vlag op het hoogste punt van het eiland was een duidelijke boodschap aan zowel de mariniers beneden als de Japanse verdedigers. In de jaren die volgden kreeg het beeld een steeds grotere rol.

Het werd al snel het symbool van het Korps Mariniers zelf. Toen het Marine Corps Memorial in 1954 werd ingewijd, was het dat beeld dat het symbool werd van de geest van het Corps, opgedragen aan elke marinier die zijn leven heeft gegeven in dienst van de Verenigde Staten.


7 grote maffiamoorden [Waarschuwing: gruwelijke foto's]

Siegel was, in een poging zichzelf opnieuw uit te vinden en te legitimeren, naar Las Vegas verhuisd om toezicht te houden op de bouw van het Flamingo-resort. Hij faalde jammerlijk in het werk en werd vermoord, slechts enkele maanden nadat het casino bijna failliet ging. Tijdens het lezen van de Los Angeles Times werd Siegel vele malen door een raam beschoten door een .30 kaliber militaire M1 Carbine. De misdaad is onopgelost, maar zijn falen in Las Vegas maakt me achterdochtig. Een gedenkteken voor Bugsy bevindt zich nog steeds in het Flamingo Hotel in de buurt van de trouwkapel.

2. St. Valentijnsdag bloedbad

vermoord: Peter Gusenberg, Frank Gusenberg, Albert Kachellek, Adam Heyer, Reinhart Schwimmer, Albert Weinshank, John May

Toegewijd om een ​​aantal redenen, (waaronder het proberen om de North Side Gang te verlammen en als vergelding voor Bugs Moran - leider van de North Side Gang - "zich inspannen" op de hondenbaan van Al Capone in de buitenwijken van Chicago) de St Valentine's Day Massacre was de ergste maffia-hit ooit in de VS. Het slaagde erin de North Side Gang te belemmeren, maar maakte het leven van Capone ook veel moeilijker. Bugs Moran ontsnapte aan de treffer omdat een van de uitkijkposten een van Morans mannen aanzag voor Moran. Vier mannen voerden het bloedbad uit, twee gekleed in trenchcoats, twee in politie-uniformen. Sommigen zeggen dat Moran vluchtte toen hij de politie het gebouw zag binnenkomen, waardoor hij zijn leven spaarde.

3. "Machinegeweer" Jack McGurn

vermoord: “Machinegeweer” Jack McGurn (geboren Vincenzo Antonio Gibaldi)

McGurn werd tijdens het bowlen neergeschoten door drie mannen met machinegeweren. De identiteit van de huurmoordenaars en het motief zijn niet bekend. Twee theorieën worden echter algemeen aanvaard: 1) Wraak voor de vermeende betrokkenheid van McGurns bij het bloedbad op Valentijnsdag. 2) Zware drinker en opschepper McGurn het zwijgen opleggen door de South Side-bende. Vreemd genoeg werd in zijn rechterhand een gedicht gevonden en in zijn linkerhand een stuiver. (McGurn stond erom bekend stuivers in de handen van zijn slachtoffer te drukken)

4. Albert "The Mad Hatter" Anastasia

vermoord: Albert "The Mad Hatter" Anastasia (geboren Umberto Anastasio)

Het brutale en gewelddadige hoofd van de familie Mangano/Gambino werd neergehaald terwijl hij in zijn kappersstoel zat. Zijn lijfwacht had gemakshalve een wandeling gemaakt toen twee gemaskerde schutters de winkel binnenstormden en het vuur openden op Anastasia. Ze bleven schieten totdat hij dood op de grond viel, en schoten hem toen in zijn achterhoofd. Er wordt aangenomen dat Larry en Joe Gallo de moord hebben uitgevoerd onder een contract van Don Vito Genovese. Anastasia's vrouw hield zijn onschuld vol van elke betrokkenheid van de menigte of geweld en wilde dat hij herinnerd zou worden als een liefhebbende en toegewijde, kerkgaande echtgenoot en vader. Ja, juist.

5. Karmijn "Sigaar/Lilo" Galante

vermoord: Carmine “Cigar/Lilo” Galante, Leonard Coppola, Guiseppe Turano

Galante was aan het lunchen in Joe and Mary's Restaurant toen drie mannen binnenstormden en begonnen te schieten. Cesare Bonventre, een van Galante's maffia-rekruten, deed niets om de moord te stoppen en verliet het restaurant kalm. "Cigar" had de moderne drugshandel gecreëerd en begon steeds meer drugsgeld voor zijn bazen achter te houden. Galente had onlangs de bestuurscommissie van de maffia gevraagd of hij met pensioen kon gaan. Zijn verzoek werd ingewilligd, maar toen werd vernomen dat hij 30 "greenies" (nieuwe rekruten uit het oude land) voor hem had werken. De maffiacommissie zou opnieuw zijn bijeengekomen en besloten dat het tijd was voor Galante om definitief met pensioen te gaan. De erfenis van drugshandel en de daarmee samenhangende misdaad zorgde ervoor dat Bushwick, Brooklyn decennialang in puin lag na zijn moord.

6. Paul "Big Paul" Castellano

vermoord: Paul “Big Paul” Castellano (geboren Constantino Paul Castellano), Tommy Bilotti

Big Paul was jaloers geworden op John Gotti's drugshandel en dreigde iedereen die met verdovende middelen bezig was te vermoorden. Hij had ook vijanden gekregen toen hij de begrafenis van Aneillo "Neil" Dellacroce, een van zijn onderbazen, niet bijwoonde, en noemde toen Tommy Bilotti, een lijfwacht, als nieuwe onderbaas, ondanks Bilotti's gebrek aan vaardigheden voor de baan. Castellano en Bilottie werden in opdracht van John Gotti buiten een steakhouse doodgeschoten. De mannen waren daarheen gelokt met de belofte een gesprek met Gotti te hebben om 'de zaken op te lossen'.

7. Angelo "The Gentle Don" Bruno

vermoord: Angelo "The Gentle Don" Bruno (geboren Angelo Annaloro)

Angelo Bruno werd gedood door een enkele geweerschot in zijn achterhoofd terwijl hij in zijn auto zat. Hij had veel vijanden ontwikkeld door geld te verdienen op de heroïnemarkt in Philadelphia, terwijl andere families werden uitgesloten van de distributie van verdovende middelen. Antonio Caponigro (ook bekend als Tony Bananas) beval de moord, maar werd zelf een paar weken later als vergelding gedood. Dollarbiljetten werden gevonden in zijn mond en (bedek je ogen) anus - om hebzucht te symboliseren. De familie Philadelphia raakte in verval na de dood van Bruno.


Tweede Wereldoorlog: interview met majoor Richard M. Gordon — Bataan Death March Survivor

Om 12:30 uur op 9 april 1942 gaf brigadegeneraal Edward King, bevelhebber van Bataan op de Filippijnen, zich over aan de Japanners. De zegevierende Japanners dwongen vervolgens meer dan 10.000 Amerikaanse en 65.000 Filippijnse overlevenden van het garnizoen van Bataan om 100 kilometer in laaiende hitte van Mariveles naar San Fernando te marcheren. De Filippino's en Amerikanen waren al moe van maandenlange gevechten en leden ook aan malaria, honger en dorst. Degenen die onderweg vielen, werden geslagen en doodgeknuppeld door hun ontvoerders. Zeshonderd tot 650 Amerikanen en 5.000 tot 10.000 Filippino's stierven tijdens de trektocht.

In San Fernando zaten de overlevenden in verstikkende, verzegelde goederenwagons, waarin nog veel meer stierven. Toen de mannen vier uur later in Capas, in de provincie Tarlac, aankwamen, werden ze gedwongen uit te stappen en te beginnen aan een wandeling van 10 kilometer naar Camp O'8217Donnell. Tijdens de eerste 40 dagen in de gevangenis stierven ongeveer 1.570 Amerikanen aan ondervoeding, ziekte en afranselingen. Meer dan 25.000 Filippino's stierven in ongeveer vier maanden, totdat de Japanners in juli 1942 begonnen met het vrijlaten van Filippijns legerpersoneel. Maar Filippijnse scouts, die deel uitmaakten van het Amerikaanse leger, werden in gevangenschap gehouden.

Op 6 juni 1942 verhuisden de Amerikaanse overlevenden van Camp O'8217Donnell's, met uitzondering van ongeveer 500, die voornamelijk voor begrafenissen werden vastgehouden, opnieuw naar Camp Cabanatuan. Daar zouden nog ongeveer 3.000 Amerikanen omkomen, voornamelijk door de aanhoudende gevolgen van de gevechten op Bataan, de Dodenmars en Camp O'8217Donnell.

Majoor Richard M. Gordon, U.S. Army (bd.), was een verdediger van Bataan en is een overlevende van de Dodenmars, Camp O'8217Donnell, Camp Cabanatuan en drie jaar lang gevangenschap in Mitsushima, Japan. Als oprichter van een groep die bekend staat als de ‘Battling Bastards of Bataan, ’ wiens motto is ‘In Pursuit of Truth†, heeft Gordon hard gewerkt om enkele mythes rond de beruchte Dodenmars te verdrijven.

‘Minder dan 1.000 overlevenden van Bataan zijn vandaag in leven,'zei hij. 'Over misschien 10 jaar zijn ze allemaal weg. De meesten, zo niet alle, zouden de waarheid die Bataan was, achter zich willen laten. Minder doen zou de mannen onteren die stierven op Bataan, in Camp O'8217Donnell en Cabanatuan, aan boord van de helleschepen die hen naar Japan en Mantsjoerije brachten, en in gevangenkampen in die landen.'

In een interview met John P. Cervone herinnerde majoor Gordon zich die verschrikkelijke gebeurtenissen.

Militaire geschiedenis: Hoe ben je op Bataan terechtgekomen?

Gordon: Ik ging op 5 augustus 1940 bij het Regelmatige Leger. Toen ik in dienst trad, verzocht ik om het 31e U.S. Infantry Regiment in Manilla. Ik werd eerst naar Fort Slocum, N.Y. gestuurd, waar we een introductietraining kregen. Ik bleef daar tot 7 september 1940. In die tijd was Fort Slocum een ​​verzamelplaats voor mensen die overzeese opdrachten kregen, waaronder Panama, Puerto Rico, Hawaï en de Filippijnen. Van Fort Slocum werd onze eenheid per sleepboot over de Hudson River naar de Brooklyn Army Base gebracht, waar we aan boord gingen van het Amerikaanse legertransport Studiebeurs op 14 september, op weg naar de Filippijnen. De reis, met een tussenstop van een week bij Fort McDowell in San Francisco, duurde 48 dagen.

MH: Wat heb je gedaan bij aankomst?

Gordon: Ik kreeg een basisopleiding in Manilla. Ik werd toegewezen aan compagnie F en woonde in de Estado Mayor Barracks, voorheen het huis van de cavalerie van het Spaanse leger toen ze in 1898 de Filippijnen bezetten. Destijds kreeg ik $ 21 per maand, met een verhoging tot $ 30 na vier maanden.

MH: Hoe was het om daar gestationeerd te zijn?

Gordon: Het was geweldig om voor de oorlog in de Filippijnen te zijn! We leefden net als de Britse soldaten in India. Vanwege de hitte hebben we maar tot 12.00 uur getraind, behalve wanneer we in het veld waren voor jungletraining. Rifle schietvaardigheid was een periode van twee weken, een keer per jaar. Gebrek aan geld verbood verder vuren. Dit was onze routine gedurende 15 maanden voordat de oorlog uitbrak.

MH: Wat was de algemene reactie toen de oorlog op 7 december 1941 begon?

Gordon: We wisten maanden voordat er oorlog zou komen naar de Filippijnen, dus het was geen verrassing. Als Amerikanen voelden we ons onverslaanbaar en dachten dat de schermutseling van korte duur zou zijn. We keken met minachting naar de Japanse soldaat, duidelijk een vergissing.

MH: Wat deed je outfit in die eerste dagen van de invasie?

Gordon: Op 10 december 1941 trok mijn eenheid het veld in vanuit onze post in vredestijd in Fort William McKinley. We trokken naar het noorden met de North Luzon Force, toen onder bevel van generaal-majoor Jonathan M. Wainwright, als veiligheidstroepen voor zijn hoofdkwartier en staf. Binnen twee weken was onze eenheid verdeeld in voorste en achterste commandoposten [CP's]. Ik werd toegewezen aan de voorwaartse CP. Ons peloton, onder bevel van luitenant Henry G. Lee (een bekende dichter van die tijd), fungeerde als een schermutseling om de Japanse infiltranten te bestrijden.

MH: Wanneer ben je naar Bataan verhuisd?

Gordon: We zijn op oudejaarsavond naar het schiereiland Bataan verhuisd. De slag om Bataan begon officieel op 2 januari 1942. Nadat we onze eerste grote verdedigingslinie, de PilarBagac-linie, hadden ingenomen, hielden we bijna twee maanden stand. De Japanners werden verslagen toen ze probeerden deze lijn te doorbreken, en de zaken kwamen tot rust totdat hun vervangers arriveerden. Het was tijdens deze periode dat Brig. Gen. Maxon S. Lough uit Palo Alto, Californië, nam het bevel over van de Filippijnse Divisie, waarvan de 31e deel uitmaakte. Ook werden er evenementen in gang gezet die het toneel zouden vormen voor de komende jaren. De Verenigde Staten konden niet beslissen of ze zouden vechten of de Filippijnen zouden evacueren. In december 1941 werd minister van Oorlog Henry Stimson gevraagd naar plannen voor Bataan en antwoordde: 'Er zijn tijden dat mannen moeten sterven.' Begin januari werden onze rantsoenen gehalveerd en in februari werden ze weer gehalveerd. In maart zaten we op 1.000 calorieën per dag en aten we zalm en rijst. Kinine, dat werd gebruikt om malaria af te weren, verdween op 1 maart en dysenterie tierde welig. Veel van onze munitie was afkomstig uit de Eerste Wereldoorlog. Van de tien granaten zouden er drie kunnen ontploffen. We hadden mortieren, maar geen munitie voor hen.

MH: Wanneer werd het Japanse offensief weer serieus hervat?

Gordon: De vijandelijke druk begon in maart 1942 weer op te bouwen met de komst van vervangingen. Onze divisie CP begon regelmatig achteruit te gaan. We hielden zelden een gebied heel lang vast. Generaal Lough geloofde er nooit in zijn commandopost eerder dan nodig te verlaten. Het gevolg was dat we elke nacht nieuwe defensieve posities moesten innemen rond de CP. Tijdens die laatste nachten op Bataan hoorden we vaak dat de Japanners onze linies probeerden te infiltreren. Op een ochtend stapte generaal Lough in zijn stafwagen op het moment dat een eenheid Japanners een bocht in de weg in kwam. We vertraagden ze tot hij veilig weg was.

MH: Hoe lang heb je de lijn vol kunnen houden?

Gordon: We bleven daar in verschillende verzetslinies tot de definitieve Japanse doorbraak op 3 april 1942.

MH: Wat vond je van de overgave?

Gordon: Ik werd gevangengenomen... Ik gaf me niet over. De meeste van mijn medesoldaten voelden net als ik dat we niet konden verliezen. We dachten dat het een kwestie was van wanneer de beloofde versterkingen zouden komen. Er is tegen ons gelogen, maar door Washington, niet door generaal Douglas MacArthur. We wisten nooit dat een nederlaag ophanden was totdat onze bevelvoerende generaal ons vertelde dat hij zich had overgegeven. Destijds geloofde niemand hem, en toen ze erachter kwamen dat het waar was, waren velen in tranen. We hadden het gevoel dat we inderdaad "uitwisselbaar" waren geweest. ons was gevraagd om een ​​stootslag neer te leggen om tijd te winnen. De honkbalmetafoor was waarschijnlijk de beste manier om uit te leggen waarom we daar in de eerste plaats waren.

MH: Hoe ben je gevangen genomen?

Gordon: Generaal Lough gaf ons het woord van de overgave van onze eenheid. Nadat we dit hadden gehoord, kampeerden we in gevechtsposities op Mount Bataan, destijds bekend als Signal Hill. Een kleine groep van ons ging verder de berg op, in een poging om overgave te voorkomen. Verscheidene dagen gingen voorbij zonder enig teken van de vijand. Hongerig en behoefte aan voorzieningen, Co

rporal Elmer Parks (van Oklahoma) en ik boden aan om de heuvel af te rijden naar onze laatste positie op zoek naar voorraden. Elmer reed en ik reed met een jachtgeweer in een Dodge-pick-up. We verzamelden een aantal Garand M1-geweren op onze vorige positie, achtergelaten door de Japanners, die ze niet wilden gebruiken. Terwijl we de geweren aan boord van de vrachtwagen laadden, besloten we iets verder langs de weg te gaan naar waar andere eenheden waren geweest. Toen we de bergweg af reden, kwamen we een enorme Filippijnse banyanboom tegen, zo groot dat hij dienst deed als wegafscheiding. Toen we de boom naderden, stapte een eenzame Japanse soldaat met een geweer erachter uit. Elmer stopte de vrachtwagen en we staarden elkaar aan en vroegen ons af wat we nu moesten doen. De gedachte om te proberen weg te rennen, kwam bij ons allebei op, net als de gedachte om een ​​van de nieuw verworven Garand M1's op te pakken. Maar geen van ons deed iets anders dan naar de Japanse soldaat staren. Ten slotte gebaarde hij ons om uit de vrachtwagen te komen. Op dat moment kwamen er nog 10 of 15 Japanners uit het struikgewas langs de weg. Ze hadden ons zeker de hele tijd in het vizier en hadden er waarschijnlijk meer van genoten om ons te fotograferen dan om ons vast te leggen en hun last te vergroten. Dit waren frontlinietroepen die het gebied afspeurden op zoek naar vijandelijk verzet. Toen we eenmaal uit de vrachtwagen waren, sloegen ze ons om de beurt met de kolven van hun geweren. We werden gefouilleerd en alle waardevolle spullen die we hadden, zoals polshorloges, aanstekers en portemonnees, werden meegenomen. Op weg naar beneden zag ik onze bataljonscommandant, majoor James Ivy, naakt vanaf zijn middel en dood, met talloze bajonetgaten in zijn rug. Het was toen dat Elmer en ik wisten dat we in de problemen zaten.

MH: Hoe was het om teruggedreven te worden door de Japanners?

Gordon: Terwijl we die berg afliepen, kwamen we langs Amerikaanse en Filippijnse lijken langs de kant van de weg. De stank was bijna ondraaglijk. Ten slotte, toen het donker werd, kwamen we bij de plaats waar de bergweg afliep in de West Road van Bataan. Onze ontvoerders droegen ons over aan een andere groep soldaten. Omdat ze ons in het donker niet goed konden zien, voelden ze aan onze schouders en duwden ze ons door een opening in de struik langs de weg. Later kwamen we erachter dat de schouder- en kraaginspectie was om te bepalen of de gevangene een officier was. Als dat zo was, werd hij door dezelfde opening geschopt in plaats van geduwd. Die nacht was zo donker en verward dat ik meteen het contact met Elmer verloor. Ik nam aan dat hij was overleden. Ik heb hem nooit meer gezien tot een reünie 47 jaar later in Fort Sill, Okla.

MH: Wat gebeurde er tijdens je eerste nacht in gevangenschap?

Gordon: Die nacht werden we in het kampement meerdere keren gefouilleerd en op het hoofd geslagen. Er waren zoveel mannen op dat veld dat het bijna onmogelijk was om een ​​plek te vinden om te gaan liggen. Uiteindelijk vond ik een plekje in de buurt van een ‘field latrine’– in werkelijkheid, gewoon een open sloot. De hele nacht lang baande een stroom zieke, zieke soldaten zich keer op keer een pad naar die loopgraaf.

MH: Kun je de mars uit Bataan beschrijven?

Gordon: De volgende dag, waarschijnlijk 11 of 12 april, begon ik Bataan uit te marcheren. Geen van mijn medesoldaten was mij bekend, Amerikaans of Filipijns. De mars van onze eerste dag bracht ons over de beruchte Zig Zag Trail, die kilometers lang leek te duren totdat hij in vlak land afvlakte. Toch was het de eerste etappe van de mars, en we waren in veel betere vorm dan we over vier of vijf dagen zouden zijn. Iedereen die ten noorden van Mariveles gevangen werd genomen, had het geluk dit kronkelige deel van de mars te missen. Langs de kant van het pad lagen honderden lichamen, mannen die de steile klim niet konden maken. Tijdens die klim zag ik een oude vriend van mij, sergeant Florence Hardesty. Hij had me vlak voor de oorlog motor leren rijden. Hardesty deed me denken aan het Lincoln Memorial in Washington, D.C., zittend, in de dood, tegen een soort muur. Hij was helemaal bedekt met het witte stof dat de bomen, de weg en de demonstranten bedekte. Ik stortte bijna in en huilde. Hardesty was een oude soldaat en ik zag hem als een vaderfiguur. Ik heb zijn beeld met me meegedragen sinds ik hem voor het eerst zag.

MH: Wat gebeurde er toen je aan het einde van de Zig Zag Trail kwam?

Gordon: We were momentarily elated when we reached the top of that climb–we actually felt we had the worst behind us. Walking became much easier. But depression soon set in when we discovered there was no food or water to be had. Some attempted escape on that second day others continued to fall, unable to keep up. These soldiers were shot, beheaded or bayoneted and left to die on the side of the road. Each night we were placed in a field and allowed to fend for ourselves. We expected water, if not food, but received neither. When dawn broke and we were put back on the road, a number of bodies were always left behind littering our sleeping field. In some ways, they were the lucky ones. Their miseries were over. For the rest of us our agonies had just begun.

MH: Is that the way the rest of the march went?

Gordon: Days went by with no change in the routine established by the Japanese. We would stop in an open field and be forced to take off our hats during the hottest part of the day while the Japanese had their lunch–ostensibly to assure that we did not hide contraband under them, but also a deliberate act to cause us more hardship. We were required to sit there for an hour or more. Those caught with Japanese money, diaries, photos or anything taken from dead Japanese soldiers–despite the warning to dispose of such items–were usually executed on the spot. Fortunately, I had absolutely nothing of value left, although those with nothing were often cuffed about the ears as punishment. On the third day we were marched backward and stopped alongside the road in daylight, in plain sight of Corregidor and the American guns. The guns of Corregidor opened up on the Japanese artillery positions alongside the road. We were being used as human shields. I saw a direct hit on a Japanese 105mm gun–it went up in the air like a toy. Score one for Corregidor! A number of prisoners were hit by the American gunfire, including me. I received a gash across my left leg, which surprisingly did not bleed that much. I covered it with my handkerchief, my last personal object.

MH: Where did you go from there?

Gordon: Days seemed to run together, and I lost track of time. Looking around during those first few days, I saw officers carrying duffel bags to hold their personal possessions. One lieutenant, named Olsen, walked by in his most prized possession, his riding boots. A day or so later, I passed Olsen’s duffel bag, with his name stenciled on it, on the side of road. The next day I passed his boots, which nobody seemed to want. Finally, on the third day I passed Olsen, dead on the side of the road. I was amazed that some officers tried to take things with them, adding to their burden of walking in the extreme heat and humidity. These items invariably led to their deaths.

MH: When did you reach a town or village?

Gordon: I don’t remember what day I arrived in Lubao. In that small town there was a sheet-metal warehouse about the size of a football field. Many prisoners were pushed inside the warehouse to sleep that night until there was room for no more. Unfortunately, I was among that group. There were so many men inside that place that sitting down, let alone lying down, was impossible. The heat beating down on that tin had sent the temperature soaring to 120 degrees and then some. Men stood all night, shoulder to shoulder, among the groans of the sick and dying. The next day dozens of men were carried out dead and left along the road as we began another day of the march. Everyone was dehydrated, with no chance to replenish the lost water.

MH: Where did you stop next?

Gordon: Within a day or two, I found myself in the town of San Fernando, a railroad junction in Pampanga province. Here again I had to sleep in the schoolhouse, with conditions almost equaling those in Lubao, but we were promised food the following morning. When morning came we were moved out, again without food or water, and put aboard the boxcars that would take us to Capas and Camp O’Donnell, our next destination.

MH: How did you survive?

Gordon: Words cannot really describe those days or the thousands of individual horrors. Suffice it to say, I went nine days without food and with very little water. My training as an infantryman paid off. I conserved water in my canteen by taking a sip, swishing it around in my mouth and letting a little drip down my throat. I would do this until I reached the next potable water spot. Others, untrained and dying for water, would prostrate themselves along the side of the road and drink water from puddles. All this water was contaminated with flies and fly feces and brought on death from dysentery. Thousands of Filipinos and several hundred Americans died this way. The Japanese beat any who attempted to break ranks and obtain water, killing a number of them in the process. Japanese tanks, moving south to take up positions to attack Corregidor as we marched north, would deliberately drive over the dead and dying on the side of the road.

MH: Did you and your colleagues try to help one another get through the march?

Gordon: No. There was a complete lack of assistance on the part of our fellow Americans. I did not witness a single act of kindness. The desire to survive overcame any idea of helping one another. I was a stretcher-bearer for a wounded officer, having volunteered to do so–out of sense of duty and responsibility. After one complete day of carrying the man, we could not get another four volunteers to relieve us, despite what amounted to begging on our part. That night, when compelled to stop, we left the officer to himself. He was later seen by a friend begging for help along the way. Even fellow officers who had originally carried him deserted him. I believe a lack of discipline led to this horrific situation. Most of our American soldiers had recently arrived in the Philippines, and very few had the discipline necessary for this.

MH: What was it like after you had completed the march?

Gordon: The train ride to Capas was another horrific experience, as men were jammed into each boxcar and the doors closed tightly. Men died standing up. One of our guards did open the door to let a little air in during the slow ride. Filipinos attempted to throw food into the car when it slowed down. Those standing in the doorway caught the food and ate all they could catch–nothing was passed back to anyone. Another instance of every man for himself. Arriving in Capas, we unloaded seven dead men from my car and proceeded to march another 10 kilometers to Camp O’Donnell.

MH: After having survived the Death March, how did you end up in Japan?

Gordon: Our first extended stop was in Camp O’Donnell, and it was there that I almost died from malaria. A buddy of mine, Fred Pavia of New Jersey, stole some quinine and saved my life, only to succumb to malaria and die himself three weeks later. My next ‘home’ was Camp Cabanatuan, where I was placed on the grave-digging detail. The guards at Cabanatuan placed the head of a soldier who attempted to escape on a 20-foot pole, which they marched down the center of the camp as a warning. Soon after this grim reminder, we prisoners were placed in groups of 10. If one man escaped, the remaining nine in his group were shot. My malaria returned at Cabanatuan, and I became so ill that an American doctor recommended I volunteer for a work party going to Japan. On his recommendation, I was moved to Bilibid Civil Prison in Manila on October 31, 1942, awaiting shipment to Japan. Housed in this prison was a complete dental unit that had been captured on Corregidor. Imagine, Army and Navy dentists, with all their equipment–including dental chairs–and clean starched uniforms! For a while we actually imagined we were back home in a dental clinic. Prisoners being moved to Japan were offered the chance to have their teeth checked. For me that meant a half-hour in a chair while two teeth were pulled and one was filled. In my three years in Japan, I never had a toothache.

MH: What was the voyage to Japan like?

Gordon: My ship, Nagato Maru, sailed on November 7, 1942. I was three decks below, in the pitch-black hold of the ship. For 20 days we suffered with no toilet facilities, save for five-gallon buckets that they would pass down to us every four or five hours. We were given rice and fish for the first few days and then just rice. Water was passed down in five-gallon drums once a day. Thirteen men died during that voyage. Just outside Manila we were attacked by a submarine. The Japanese took the few life preservers left in the hold and put them on

boxes containing the ashes of their own dead. We survived the attack, but by this time many were hoping a torpedo would have hit us.

MH: What awaited you in Japan?

Gordon: My new home was Mitsushima, a village in the town of Hiraoka, where I would spend the next three years–three years of misery, freezing every winter. We had no heat and scarce rations. We were employed as slave laborers, building a hydroelectric power dam, which is still in use today. Eventually, I was placed in charge of a 40-man work detail for a civilian contractor handling cement for the dam and was held responsible in every way for their actions. On one occasion a number of the men refused to do some extra work. We were all taken into the camp and forced to stand at attention until the main body of the prisoners returned. Then we were beaten in front of the inmates. I was placed in solitary confinement for three days and two nights because of my men’s refusal to work.

MH: Can you describe your feelings when you were released?

Gordon: I was returned to American military control on September 4, 1945, after more than 3 1/2 years of captivity. We were taken to Arai, a town on the Japanese coast. There we were met by U.S. Navy personnel wearing strange-looking helmets and carrying strange-looking weapons, which turned out to be M1 carbines. Placed in landing ships, we saw the American flag for the first time in more than three years. It was at that moment that I realized how much my country meant to me. We had placed our faith in our country, and our country had kept that faith by bringing us home. I don’t think there was a dry eye in the boat after seeing the Stars and Stripes. From that moment on, I was on a high and did not come down for a year.

MH: Corregidor has sometimes been associated with the Bataan Death March, but you have said that that is not true. Hoezo?

Gordon: In 1982, a joint resolution of Congress honored the men of Bataan and Corregidor who made the Death March, but Congress was unaware that Corregidor had not surrendered until May 6, by which time the Death March was over. Nobody in its garrison participated in that march. For the past 40-odd years, many have assumed Bataan, Corregidor and the Death March to be interrelated. In fact, Corregidor had no connection with the Death March whatsoever.

MH: Any final comments on your experience?

Gordon: No one knows what freedom means until one loses it. Most Americans take it for granted, forgetting that thousands and thousands of their fellow Americans died to give them that freedom. We in Bataan paid our price for our country’s freedom, and most of us would do it all over again if we had to. Many returned sick and died shortly after the war. Many, even today, are seeking something from their country to ‘pay’ for their suffering. They, too, have forgotten that freedom is not free. For my part, I was a Regular Army soldier. I enlisted. I asked for the Philippines. Everything that happened was of my doing. I have no regrets, and my country does not owe me anything.


WW2 casualties in today's perspective

Why were both the axis and allies OK with suffering losses in the tens of millions?

Could you even imagine if today 500,000 American soldiers died over a couple years? What about 5-10 million? What about if Japan started killing 10,000 Chinese evey day?

After a few thousand losses, we'd be like "Dude , wtf? We surrender. this is insane." And with good reason.

Why the hell didn't Germany figure, we'll. we tried boys. wasn't meant to be, before they lost 6 million people?

Why were both the axis and allies OK with suffering losses in the tens of millions?

Could you even imagine if today 500,000 American soldiers died over a couple years? What about 5-10 million? What about if Japan started killing 10,000 Chinese evey day?

After a few thousand losses, we'd be like "Dude , wtf? We surrender. this is insane." And with good reason.

WWI Alone killed something in the high 10 million people (I don't know the exact number)

WWII was much higher, over 60 million I think.

Whatever the amount is too much. It's not that the Axis and allies were ok with it. It was and it is the nature of war: Good and bad people end up dead. Victory was measured by the amount of pain you were able to inflict (both infrastructure and human life) Tragic, people's lives treated no better than pawns on a giant chess table.

So much for being an "intelligent, civilized" species huh?

doctorj wrote:

Why were both the axis and allies OK with suffering losses in the tens of millions?

Could you even imagine if today 500,000 American soldiers died over a couple years? What about 5-10 million? What about if Japan started killing 10,000 Chinese evey day?

After a few thousand losses, we'd be like "Dude , wtf? We surrender. this is insane." And with good reason.

WWI Alone killed something in the high 10 million people (I don't know the exact number)

WWII was much higher, over 60 miljoen I think.

Whatever the amount is too much. It's not that the Axis and allies were ok with it. It was and it is the nature of war: Good and bad people end up dead. Victory was measured by the amount of pain you were able to inflict (both infrastructure and human life) Tragic, people's lives treated no better than pawns on a giant chess table.

So much for being an "intelligent, civilized" species huh?

If your 60 million figure is correct, Soviets lost almost half of all WW2 deaths. Soviet military personnel killed, app. 8.5 million. Soviet citizens killed, app. 19 million, total, app. 27.5 million

How did Stalin keep Soviets from turning against him?

almost 1/2 were . schreef:

How did Stalin keep Soviets from turning against him?

Stalin had already purged anyone in his circle who might turn on him. Plus the Russians overall had the choice of misery under Stalin or death under Hitler. Hard to go looking to complain to Uncle Joe when your house is burning and the Nazis are raping and murdering your family. Time to jump into a T-34 and get your land back.

The European powers had built global empires over the previous centuries when Germany and Japan were a collection of feudal states. By the time they arrived at the bargaining table there was no room left. So they went to work building lethal war machines to force the issue. Technology and propaganda mind control coupled together turned a cold shower (for the allied powers) into a infernal bloodbath.

It's been estimated that 32 million military & civilian deaths occurred in the Pacific campaign alone. De Battle of Okinawa was the bloodiest battle of the campaign with most every Japanese soldier fighting to the death. And many civilians took up arms and fought to the death or committed suicide. The population of the island was almost completely decimated.

Why were both the axis and allies OK with suffering losses in the tens of millions?

Could you even imagine if today 500,000 American soldiers died over a couple years? What about 5-10 million? What about if Japan started killing 10,000 Chinese evey day?

After a few thousand losses, we'd be like "Dude , wtf? We surrender. this is insane." And with good reason.

Read accounts of what the Battle of Verdun was like (WWI). Then follow up with Battles of Ypres and Battle of the Somme. It will definitely make you believe people just lost their minds, and that those fellows fighting were a different breed of people than we have today. Can't imagine being in a trench, seeing a platoon go out, get mowed down, then your commander says "your turn."

I don't agree with the German's attaching America and Britain but I wish they beat the Russians in 1941/42 and then made a deal with Britain to stop fighting before the US went to Europe/North Africa to fight. It would have been epic to see Stalin captured and put in a zoo or something. He was crazy and he caused so many millions of deaths outside of WW2 alone. The USSR caused so much carnage even after WW2 and now we have crazy Putin. I'm tempted to go to the Kremlin and tell them what I think. If Germany started Operation Barbarossa a few months earlier and didn't go so easy when they reached Smolensk they could of destroyed Moscow before the freezing winter stopped them in 1941. There would be so much less carnage and we wouldn't have Putin right now.

I'm just thinking that people back then were much more in the "flight or fight" response mode. People now of all the major countries have enjoyed complete peace for their entire life, and they don't want to lose it.

Also, you are scared of the unknown. Back then, the psychopathic leaders played their power games as usual and as they do today. However, people were pretty unaware of what other countries were like. So they were afraid and more easily propagandized.

Life was just tougher in general, and once people made it to a decent stock in life they were not going to give it up. Whereas today we all take a basic sustainance as a given in life. We've never been through true hardship on a large scale.

I am afraid of a country like China, because they have been propaganized so much that they attach their country/history/people and their way of life into "One China". which is a recipe for a populous willing to wage wars for the oligarchy.

I could not see a modern US populous willing to give up 1 million casualties.

I don't agree with the German's attaching America and Britain but I wish they beat the Russians in 1941/42 and then made a deal with Britain to stop fighting before the US went to Europe/North Africa to fight. It would have been epic to see Stalin captured and put in a zoo or something. He was crazy and he caused so many millions of deaths outside of WW2 alone. The USSR caused so much carnage even after WW2 and now we have crazy Putin. I'm tempted to go to the Kremlin and tell them what I think. If Germany started Operation Barbarossa a few months earlier and didn't go so easy when they reached Smolensk they could of destroyed Moscow before the freezing winter stopped them in 1941. There would be so much less carnage and we wouldn't have Putin right now.

The Germans had NO chance of conquering the USSR, just as Japan had NO chance of defeating the U.S.. Tweaking their attack plan or execution is rearranging deck chairs on the Titanic. the Nazis lost the war the moment they crossed the Bug River in 1941.

I think there are several factors that can explain the insanity of how murderous WWII was.

First, people were just used to death back then. The Spanish Flu out break in 1918 killed about 675k in the US. That is about 250k more than the total US casualties in WWII. A lot of very treatable diseases and illnesses were fatal in the 1930s. And the industrial revolution made the workplace a very deadly place to be. So, having a young 21 year old get mowed down in some obscure battle during WWII wasn't as big of a shock as it would be today.

Second, the 19th century was chock full of war. It is no coincidence that the combatants in WW2 were all imperial powers of the 19th century that engaged in nearly continuous military combat during the 19th century. When Europeans weren't fighting each other they were carrying out bloody imperial conquests or suppressing rebellions. In the 19th century, when the US wasn't at war with itself, it was at war with Indian tribes. It was pretty much understood by the early 20th century that war was a part of life and every male would be a soldier in combat at some point.

Third, while there was a significant anti war movement in the US and Europe, it was quickly overrun by state run propaganda and anti-sedition laws. Eugene Debs was jailed for giving anti-war speeches during WWI. In Germany or Russia, you would not last long if you protested against the war.

Fourth, and finally, the more bloody the war got, the more determined everyone was to win. No one wanted to be the one to surrender or negotiate a peace treaty when so many lives had already been lost. Everyone was all in during WWII, which is why it was so deadly.

Fourth, and finally, the more bloody the war got, the more determined everyone was to win. No one wanted to be the one to surrender or negotiate a peace treaty when so many lives had already been lost. Everyone was all in during WWII, which is why it was so deadly.

I don't fully believe that everyone was "all-in" during WWII. Certainly France was never all-in, and it's pretty clear that Italy never really wanted to be there either. Once Germany took Poland in Sep '39, there was quite a lull before the rest of Europe got involved.

In WWI, all the major players were in and "throwing haymakers" in August 1914. Much more immediate and brutal start to the war.

As for why so many dead in WWII, the punishment on civilians was much, much higher than any other war. Obviously genocide was a large part of it, but so was constant aerial bombardment and the stealing of resources (Japan from China, Germany from Europe).

I don't agree with the German's attaching America and Britain but I wish they beat the Russians in 1941/42 and then made a deal with Britain to stop fighting before the US went to Europe/North Africa to fight. It would have been epic to see Stalin captured and put in a zoo or something. He was crazy and he caused so many millions of deaths outside of WW2 alone. The USSR caused so much carnage even after WW2 and now we have crazy Putin. I'm tempted to go to the Kremlin and tell them what I think. If Germany started Operation Barbarossa a few months earlier and didn't go so easy when they reached Smolensk they could of destroyed Moscow before the freezing winter stopped them in 1941. There would be so much less carnage and we wouldn't have Putin right now.

The Germans had NO chance of conquering the USSR, just as Japan had NO chance of defeating the U.S.. Tweaking their attack plan or execution is rearranging deck chairs on the Titanic. the Nazis lost the war the moment they crossed the Bug River in 1941.

That's just like your OPINION man.

I don't agree with the German's attaching America and Britain but I wish they beat the Russians in 1941/42 and then made a deal with Britain to stop fighting before the US went to Europe/North Africa to fight. It would have been epic to see Stalin captured and put in a zoo or something. He was crazy and he caused so many millions of deaths outside of WW2 alone. The USSR caused so much carnage even after WW2 and now we have crazy Putin. I'm tempted to go to the Kremlin and tell them what I think. If Germany started Operation Barbarossa a few months earlier and didn't go so easy when they reached Smolensk they could of destroyed Moscow before the freezing winter stopped them in 1941. There would be so much less carnage and we wouldn't have Putin right now.

Are you saying that you wish Hitler and his Nazi Germany was not defeated and that they kept all the territories they conquered up to 1941-42, like France, Neatherlands, Belgium, Poland, etc. etc.? That seems to be what you are saying, but it's so crazy that I want to make sure.

I don't agree with the German's attaching America and Britain but I wish they beat the Russians in 1941/42 and then made a deal with Britain to stop fighting before the US went to Europe/North Africa to fight. It would have been epic to see Stalin captured and put in a zoo or something. He was crazy and he caused so many millions of deaths outside of WW2 alone. The USSR caused so much carnage even after WW2 and now we have crazy Putin. I'm tempted to go to the Kremlin and tell them what I think. If Germany started Operation Barbarossa a few months earlier and didn't go so easy when they reached Smolensk they could of destroyed Moscow before the freezing winter stopped them in 1941. There would be so much less carnage and we wouldn't have Putin right now.

The Germans had NO chance of conquering the USSR, just as Japan had NO chance of defeating the U.S.. Tweaking their attack plan or execution is rearranging deck chairs on the Titanic. the Nazis lost the war the moment they crossed the Bug River in 1941. That's historically true - Germany was no match for the Soviet Union. The question has always been asked "what if" Germany did conquer Moscow in Operation Barborosa?

"But would the fall of Moscow have meant the defeat of the Soviet Union? Almost certainly not. In 1941 the Soviet Union endured the capture of numerous major cities, a huge percentage of crucial raw materials, and the loss of four million troops. Yet it still continued to fight. It had a vast and growing industrial base east of the Ural Mountains, well out of reach of German forces. And in Joseph Stalin it had one of the most ruthless leaders in world history—a man utterly unlikely to throw in the towel because of the loss of any city, no matter how prestigious."

"A scenario involving Moscow’s fall also ignores the arrival of 18 divisions of troops from Siberia—fresh, well-trained, and equipped for winter fighting. They had been guarding against a possible Japanese invasion, but a Soviet spy reliably informed Stalin that Japan would turn southward, toward the Dutch East Indies and the Philippines, thereby freeing them to come to the Moscow front. Historically, the arrival of these troops took the Germans by surprise, and an unexpected Soviet counteroffensive in early December 1941 produced a major military crisis. Surprised and disturbed, Hitler’s field commanders urged a temporary retreat in order to consolidate the German defenses. But Hitler refused, instead ordering that German troops continue to hold their ground. Historically they managed to do so. However, with German forces extended as far as Moscow and pinned to the city’s defense, this probably would not have been possible. Ironically, for the Germans, the seeming triumph of Moscow’s capture might well have brought early disaster."

In fact, Germany was ill-prepared to start a world-war. General Ludwig Beck, who was Chief of the German General Staff in 1938, felt that Germany needed more time to rearm before starting such a war. In his assessment, the earliest date Germany could risk a war was 1940, and any war started in 1938 would be a "premature war" that Germany would lose.

Of course, Hitler didn't listen and fired Beck, who was later involved and implicated in the assassination attempt on Hitler in 1944 (Operation Valkyrie). He was arrested and allowed to shoot himself to avoid torture by the Gestapo.


1. Japan’s Military Strength Went Weaker After The Defeat In The Midway’s Battle

The defeat of Midway’s battle had become a major wound on the imperialist Japanese Empire.

Japanese hoped that they would win the battle of Midway and to make it possible, their leaders Admiral Yamamoto, Nobutake Kondo, Chuichi Nagumo, en Tamon Yamaguchi had an amazing master plan.

Even, as per the plan, in the first phase of the battle, they fought using their full military capability.

But later as they expected, it didn’t happen.

Contrary, the game went against them. Mainly, US intelligence spoiled their entire plan.

The United States intelligence was already aware of their plan for Midway. They captured Japanese massages many days before.

As a result, Japan had to pay a big price.

During that four days battle, Japan lost the lives of 3057 experienced military personals four of their main aircraft carriers, named Akagi, Soryu, Kaga, and Hiryu got destroyed lost two destroyers name Arashio (in the bombing), Asashio 292 aircrafts got destroyed and faced many other major casualties.

After this battle, the military power of Japan reduced significantly. And therefore, their influence in WW2 also became much weaker.

2. Japan Also Lost The Hope of Controlling The Whole Pacific Region Alone

In the case of natural resources, Japan was always a poor country.

For a long time, they had been importing various natural resources including Oil, Coal from other countries mostly from Soviet Union, China, and the United States.

Before World War 2, they imported more than 50 percent of the resources from the United States.

But, from the late 1930s, they started taking expansionists policies against other countries, mainly against China.

To counter the Japanese aggression, the United States of America imposed some heavy economic sanctions against them.

Due to these economic embargoes, Japan started facing a lot of difficulties in meeting the shortage of natural resources.

However, they knew that the Pacific ocean was a massive source of natural resources.

Therefore, now to fulfill the need, they turned their motive to become the only emperor on the entire Pacific.

But there was a problem with their route and it was the United States of America.

Japan wanted somehow to end the United States’ influence from the Pacific.

As an act of its execution, on December 7th, 1941, the Japanese attacked the USA’s Pearl Harbor Island.

Here they succeed in causing devastating casualties, however failed to break the backbone of the US navy.

Hence again, with the same purpose, they also planned to attack Midway but somehow, this time, American intelligence already got information about that.

Earlier, the Japanese thought that after Midway’s attack, the USA would never be able to interfere in the Pacific region.

And using this opportunity, they would bring the US government to the table for peace negotiation.

But when the battle broke out, Japan had to face heavy defeat.

The defeat was so intense that it demolished their entire hope of controlling the whole Pacific alone.

Midway’s battle increased the US influence in the Pacific Ocean too much.

3. Allied Nations’ Morale Went Stronger To Win WW2

During World War 2 Japan, Italy, and Germany were fighting together against the Allied power nations.

Starting years of the War, there was a time came, when the Axis power was about to dominate the whole world.

But when Japan lost in the Midway’s battle and went weaker on the military side, then Allied nations’ morale went stronger.

It raised hope among Allied nations that they would win WW2. Because after this, Japan’s role did not remain as powerful as it was before.

4. The United States of America Became Much Stronger

After the decisive victory in the Midway battle, the United States of America became stronger than ever in WW2.

Their navy, Air force, and Ground military’s power and confidence went higher.

In 1945, the USA attacked Japan with Nuclear weapons.

The two atom bombs (Littleboy and Fatman), dropped in two of the main Japanese cities, Hiroshima and Nagasaki.

Within just three days, it caused the deaths of more than two hundred thousand Japanese people.


A Discussion about Sources ↑

Military statistics serve as the main sources: various armies originally published the following figures of soldiers killed. The exact origin of these statistics is key to any discussion of war losses, with four consequences.

First: As our main sources are armies, it is impossible to calculate war losses by landen of empires. After the war, political leaders of new states tended to publish high figures of losses to show other nations how damaging the war had been for their people. But no one can say with any degree of certainty how many Poles or Czechs were killed. Some writers, though, tried to do just that. They first derived the number of Czech or Polish soldiers killed while wearing the Russian, German or Austro-Hungarian army uniforms based on the percentage of soldiers of each nationality within each imperial army. They then added these numbers to obtain, for example, the total Polish war dead. [1] This evaluation is highly problematic for three reasons. First, the definition of Polish territory varied between the three imperial armies, and does not coincide with Polish frontiers established in 1919. From what part of Poland did Polish soldiers come? Second, this evaluation made the assumption that Polish soldiers’ mortality rate was exactly the same as those of German or Russian soldiers. But this was just a hypothesis. It is impossible to ascertain whether Imperial Headquarters (German, Russian or Austro-Hungarian) engaged Polish soldiers as a matter of priority during battle, in order to preserve their own nationals, or, on the contrary, spared them out of distrust and fear of their possible connivance with the local population or their lack of fighting spirit. The German Headquarters preferred to send soldiers from Alsace to the Eastern rather than the Western Front. Incidentally, if one were to calculate French losses according to the same rules as Polish or Czech losses, one would include Alsatian soldiers killed while wearing the German uniform. Finally, since the armies’ losses were themselves calculated approximately, applying percentages of specific populations to them would only result in even more unreliable estimates. Better to avoid this and calculate losses not per nation but per army.

Second: War loss statistics were highly sensitive data. During the war, figures indicating the numbers of soldiers killed or wounded in action were arguments in political and military debates. High numbers of useless losses were invoked against commanders in chief, for example against Robert Nivelle (1856-1824) and Sir Douglas Haig (1861-1928) in 1917 such bloodletting was a major reason behind calls for their removal. Public opinion was shocked by the thousands dead on the first days of the Somme, the Chemin des Dames or Passchendaele, and the home population’s morale was at stake. Hence the armies were eager to conceal too high of losses in order to safeguard themselves from controversy. For this reason, it is likely that the main source of information was biased by commanders’ and their staffs’ temptation to minimise war losses.

Third: Regardless of this bias, armies were more interested in evaluating the number of living than dead soldiers. Commanders asked how many soldiers they could use in battle, how many were unavailable it did not matter whether the unavailable ones were dead or “only” wounded. For instance, the German Sanitätsbericht counted wounded soldiers coming back and those who did not return to the field army, but it did not distinguish in the latter group between those who died from their wounds and those who recovered but were sent home or discharged.

More generally, military sources used a category easy to understand, in order to find a place in the statistics for soldiers about whom nothing was known: the “missing”. Some missing were dead, others were prisoners of war (POWs), others were far from the trenches in rear hospitals, sometimes in foreign countries. Evaluations of war losses often included the missing. For the military, wherever they were, they were not on the battlefield. However, many of the missing were alive. French statistics provide monthly tables of war losses from November 1918 to July 1919 and surprisingly show a growing number of dead soldiers from month to month. A small reason for this growing death toll was that some soldiers died in hospitals after the armistice. But the main reason was the redistribution of those originally listed as missing into other categories: the dead, the wounded still in the army, the discharged. As the numbers were updated each month, new names slipped from the “missing” category to the category of those killed, wounded or discharged, each of which increased regularly. There were not new victims of the war, but rather artefacts of a better evaluation of war losses.

Fourth: Military statistics only registered officers and soldiers, not civilians. This makes such figures useless in counting not only the losses of civilian populations but also a small part of military losses after discharge. Some soldiers died from their wounds or illness after leaving the army. It would be fair to count them among war losses. Undoubtedly, for instance, gas victims are casualties of war, even when they were dressed in civilian clothes. However, it is impossible to include them in the calculation of war losses. Some of them died a few months after the armistice. Others had the chance to recover, to live many more years, dying perhaps from cancer or an accident, not from a gas-related illness. How should one separate these categories of cause of death? The only certainty is that evaluations of war losses are somewhat underestimated due to this difficulty.


According to the last update in 2008 from the National Archives, there were 58,220 U.S. military fatal casualties during the Vietnam War. All their names were honored on the Vietnam Veterans Memorial Wall in Washington D.C.

Death by Casualties Type

Among 58,220 U.S. fatal casualties, there were 47,434 hostile deaths and 10,786 non-hostiles.

Casualty Type Number of Records
Killed (Hostile) 38,505
Died Of Wounds (Hostile) 5,242
Died While Missing (Hostile) 3,523
Died While Captured (Hostile) 116
Died Of Other Causes (Non-Hostile) 7,455
Died Of Illness (Non-Hostile) 1,990
Died While Missing (Non-Hostile) 1,353
Totaal 58,178 (1)

Death by Years

Year of Death Number of Records
1956-1962 78
1963 122
1964 216
1965 1,928
1966 6,350
1967 11,363
1968 16,899
1969 11,780
1970 6,173
1971 2,414
1972 759
1973 69
1974 1
1975 62
After 1975 7
Totaal 58,220

The first American soldier died in the Vietnam War was Richard B. Fitzgibbon, Jr., a U.S. Air Force Technical Sergeant. He was not killed in action but murdered by another U.S. airman and later died of his wounds on 8 June, 1956. On October 22, 1957, the U.S. forces suffered their first hostile casualties. Thirteen Americans were wounded in three terrorist bombings. Since then, number of terrorist incidents rose quickly. In the last quarter of 1957, 75 local officers were assassinated and kidnapped.

The U.S. casualties increased proportional to its growing military intervention in Vietnam. 1968 was the year when American troop strength in Vietnam peaked at around 540,000, which also happened to be the deadliest year with 16,899 deaths. The high casualty in 1968 also was caused by the first massive offensive from North Vietnam, widely known as Tet Offensive. In later years of the conflict, after President Nixon began to implement the Vietnamization policy, the number of soldiers decreased gradually and so did the number of deaths.

Charles McMahon and Darwin Lee Judge were the last American soldiers died during the war. The two men, both U.S. Marines, were killed on a rocket attack on April 29, 1975 – one day before the Fall of Saigon and South Vietnam. After the Vietnam War, seven more soldiers died by the wounds they had suffered in Vietnam.

Death by Rank

There were 7,878 (1) American officers died in Vietnam War, including 1,278 Warrant Officers, 2,981 Lieutenant, 2,045 Captain, 898 Major/Lt Commander, 426 Lt Colonel/Commander, 238 Colonel, and 12 who had reached the rank of general. Major general/Rear Admiral was the highest ranking personnel died in Vietnam. Among five major general’s deaths, there were two served in the United States Army, two in the United States Air Force, and the other one in the United States Marine Corps.

Death by Race

By race, the ratio of men who died was nearly proportional with the ratio of men who served.

RACE RATIO OF MEN WHO SEVERED (%) RATIO OF MEN WHO DIED (%) DEATHS
wit 88.4 85.6 49,830
zwart 10.6 12.4 7,243
Ander 1.0 2.0 1,147

Other Facts:

Dan Bullock is believed as the youngest Vietnam KIA at 15 years old.
Dwaine McGriff, the oldest person was honored on the Wall, died at 63 years old.
At least 25,000 soldiers who died in Vietnam War were 20 years old or younger.
There were eight women who died in Vietnam, seven of them served in the United States Army and one in the United States Air Force. The oldest woman died was Lt. Colonel Annie Ruth Graham, when she was 52. Annie was also the highest ranking woman died in Vietnam.


Bekijk de video: Havo 2 Paragraaf Oorzaken van de Eerste Wereldoorlog